皆さんスリランカと言う国が地球上の何処に位置するのかご存知でしょうか?尋ねてみると案外ご存知の無い人が多いのですよね…でもスリランカは知らなくても昔の国名セイロン島と言えばご存知の方が沢山いらっしゃいますね…そうインド大陸の南に一粒の涙が落ちたような島が有ります、そこが現在のスリランカなんですね。昔から紅茶とルビー、オパールなんかの宝石が世界的に有名な島国なんですね、それに忘れていましたが胡椒やカレーの香辛料とココナッツ、ゴムなども主たる輸出品です…イスラエルでは果実のライムは殆どをこの国から輸入しているそうです…それともう一つ案外に知られていないのがこの国スリランカが社会主義の国だということです…この事は知らない人が多いようですね、斯く言う私も現地に行くまで知りませんでした…現地に行ってやけに目に付いたのが商店等の【プライベート】と言う看板です…スリランカではプライベートの看板が有るお店は民営の店だそうです…ガイドがその説明をするときに社会主義の国であると聞き初めて知りました。憂慮されるのが【タミル・イーラム開放の虎】と名乗るタミル人との内戦問題ですね、もう相当の年月にわたり戦いを繰り広げてきていますのでそろそろ好い加減に話し合いによる決着をつけて平和になって欲しい物だと思うのは私一人ではないでしょうがね…一日も早く国民が安心をして平和に暮らせるようになって貰いたいと祈りを届けたいと思います。それと2004年の年末に起きたインド洋大津波の被災で多くの国民が犠牲を受けて仕舞った事,一日も早い災害復旧を成し遂げて貰いたいと心から思っています…幸いにして私の友人は全員が無事で居た事を神に感謝を捧げてお礼を申し述べておきます。最後にスリランカとは現地語で【光り輝く美しい島】と言う意味だそうです…一日でも早く光り輝く島になって欲しいと願う一人であります。
正式国名:スリランカ民主社会主義共和国
使用言語:シンハラ語、タミール語、英語
通貨:スリランカルピー
スリランカ大使館:東京都港区高輪2-1-54
首都:スリー・ジャワルダナプラ・コーッテ
商業首都:コロンボ
人口:1,890万人
面積:65,610Ku【北海道より少し狭い程度】
宗教:仏教徒69.3%、ヒンドゥ−教徒15.5%、キリスト教徒7.6%、イスラム教徒7.5%、その他
教育、医療:無料で受けられる
識字率:91.8%
(以上スリランカ大使館資料より)
古き良き友人でコロンボ市街地に住むアーネスト一家です。写真は左から奥さんのチャンドラさんと一人息子のカヴィーそれにアーネスト…日本が大好きで壁のポスターには日本人の歌手のポスターが張って有ります。私はこの家族の元を二度訪問しています…最初は1995年の8月二度目は1998年10月に訪れました…二度目の時は此処へ10日間寝泊りをし観光や彼の親戚巡りに同行して親交を深めました…
スリランカでの食事は毎食がカリーです…朝はパンと共に食べる事も有りますが殆どは御飯でした…御飯には白米と赤米があり赤米は日本では食する事が有りませんでしたので珍しくて美味しく頂く事が出来ました。カリーの種類も豊富でチキン、シーフード、野菜とチャンドラさんのレパートリーもかなり有りましたがビーフカリーだけは有りませんでしたね…牛肉はヒンドゥ教の教えにより神からの使者として敬われていますので食べる事が禁じられているんですね…
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